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Building Block Blanket – June (MKC KAL 23)

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🇬🇧 The June blocks are done and it’s halfway through my year-long KnitAlong to knit enough blocks for a blanket with the knitting machine. Time has just flown by!

The general idea: This year, the MKC is hosting a year-long KnitAlong (KAL) called the “2023 Building Blocks KAL.” During this KAL, four to five squares will be knitted each month using the knitting machine. They will be joined at the end of the year to make a blanket. The squares are used to try out different techniques on the knitting machine. The blanket will consist out of 26 letter blocks to cover the whole alphabet and some simple blocks. I like this idea and think it will help me learn something.

Month June

With June a new technique was introduces: The tuck stitch. In knitting using tuck stitch, certain stitches are not knitted but picked up while the working thread is placed over the stitch. This can be repeated in the following rows until the stitch is finally knitted off with all its added extra threads. The best known tuck stitch pattern is brioche.

For June, two plain (= no letter) squares were planned using tuck stich. While one of them should be worked in one color the second should be worked in two colors. Three additional blocks were planned, containing the letters K, N and R. The K block was designed by a guest designer from MKC and worked once again as a Fair Isle pattern. The two letter squares for N and R were to be worked as intarsia. Yay … !

I’ve never knitted tuck stitch on my knitting machine before. Similar to Fair Isle, the needles holding the stitches to be tucked are selected according to the pattern on a punch card. But instead of a color change, the punch card is used to decide which stitch to knit and which stitch to tuck. The instructions I have for my knitting machine are a reproduction of an original instruction from the 80’s, scanned and reprinted. The quality of the illustration in the instructions is accordingly … bad. Therefore, I had no real idea which punch card leads to which knitting result. For that reason, I worked an example piece that used every punch card indicated as suitable for tuck stitch. I knitted first few rows in one color followed by a few two-color rows. The result is fascinating. While the tuck stitch creates textural patterns on the left (back) side, it can create a mosaic on the right (front) side if knitted in two colors. The image in the gallery shows front (left) and back (right) sides of the mentioned example piece.

One color tuck block: For both of my tuck stitch blocks, I chose the Brother J5 punch card. It creates an interesting square pattern when knitted in one color. Unfortunately, the dimensions of tuck stitch patterns are different than those of plain knit patterns. That meant, I first had to knit a gauge swatch again before I could knit my blocks. Tuck stitch creates a knit that is wider and shorter. In order to assemble the blanket from squares of the same size at the end, the number of stitches and rows needed be calculated again.

Two-color tuck block: I used the same punch card for the two-color block. The mosaic pattern that is created kind of reminds me of Keith Haring or bacon stripes.

K-Block: The K-Block was designed by a guest designer from MKC and worked again as a Fair Isle pattern. The design was not a perfect fit for the stitch and row count of my blocks. So I extended the background pattern that was placed behind the letter K above and below the letter. I made an extra punch card for the background pattern, which I connected to the letter punch card (see gallery). I thought it was a nice idea to change the contras color. Unfortunately, the contrast between the bottom color and the background wasn’t as big as anticipated. But at least I didn’t forget to mirror my punch card and my letters were knitted correctly.

R block: The R block is the training block for intarsia knitting. The idea is to work the R from small alternating light and dark squares on a plain background. Before I could start knitting, the letter had to be planned according to the number of stitches and rows. Since intarsia knitting is not worked with one continuous thread but with one thread per color section, small balls of yarn were prepared for each color section. These lie on the floor in front of the machine. Each threads of yarn is weighted with so-called sinkers, which provide the necessary tension on the thread when knitting. Depending on the plan made, the corresponding thread is placed on the needles. Afterwards, each row is either worked by hand or with an intarsia carriage. Miss counting of needles results in misplaced colors and thus errors in the pattern, which unfortunately I did not see until the end. I like my finished Rally R block quite a bit. However, it also took a Saturday to plan and the full Sunday to knit. Actually, it was suggested that you could still embellish the letter with embroidery. I think the R is so sporty chic, though, that I’m leaving it as is.

N block: For the N block, I originally planned an N in intarsia technique, where the letter N wears little cowboy shoes, casts shadows and is nicely decorated. Unfortunately, I didn’t have enough sinker for the necessary color changes. Therefore, I have simplified the design and plan to add still some embroidery that I omitted from the R.

What I learned in June:

  • The principle of tuck stitch patterns on a knitting machine
  • Tuck stitch patterns can create interesting mosaic patterns
  • Intarsia knitting. This takes a LOT of planning, concentration and nerves. It can produce very nice results, but somehow always remains linked to the ugly 80’s motif sweaters for me.

June also means it’s half time! Half of the blanket is finished. I’ve laid out all the blocks I’ve done so far on the floor. The photo is at the bottom of the page.


🇩🇪 Die Juni Blöcke sind fertig und es ist Halbzeit in meinem Jahres-KnitAlong, um mit der Strickmaschine genug Blöcke für eine Decke zu stricken.

Die allgemeine Idee: Dieses Jahr veranstaltet die MKC einen einjähriges KnitAlong (KAL) mit dem Namen “2023 Building Blocks KAL”. Während dieses KALs werden jeden Monat vier bis fĂĽnf Quadrate mit der Strickmaschine gestrickt. Sie werden am Ende des Jahres zu einer Decke zusammengefĂĽgt. Die Quadrate werden verwendet, um verschiedene Techniken auf der Strickmaschine auszuprobieren. Die Decke wird aus 26 Buchstabenblöcken bestehen, die das gesamte Alphabet abdecken, sowie aus einigen einfachen Blöcken. Mir gefällt diese Idee und ich denke, dass ich dadurch etwas lernen kann.

Monat Juni

Mit dem Juni wurde eine neue Technik angewendet: Das Fang-Patent oder im englischen Tuck Stitch. Beim Fang-Patent werden bestimmte Maschen nicht gestrickt, sondern abgehoben während der Arbeitsfaden ergänzend über die Masche gelegt wird. In den folgenden Reihen kann man das wiederholen bis schlussendlich die Masche mit all ihren ergänzenden Fäden abgestrickt wird. Das bekannteste Fang-Patent-Muster ist das einfache Patent- oder Halb-Patent-Muster (im englischen Brioche).

FĂĽr die Juni Blöcke sollten zwei einfache Blöcke mit Fang-Patent-Muster gearbeitet werde, einer davon einfarbig und einer zweifarbig. Drei weitere Blöcke sollten die Buchstaben K, N und R enthalten. Der K-Block wurde von einem Gast-Designer der MKC entworfen und noch einmal als Fair Isle Muster gearbeitet. Die beiden Buchstabenblöcke fĂĽr N und R dagegen sollten vollständig als Intarsien-Muster in die Blöcke eingestrickt werden. Yay … !

Okay, ich habe noch nie Fang-Patent gestrickt. Fang-Patent mit der Maschine funktioniert so, dass ähnlich wie beim Fair Isle Muster die Nadeln mit einer Lochkarte ausgewählt werden, nur dass statt einem Farbwechsel mit der Lochkarte entschieden wird, welche Masche gestrickt und welche Masche abgehoben wird. Die Anleitung, die ich zu meiner Strickmaschine habe, ist eine Reproduktion einer original Anleitung aus den 80ern, die eingescannt und wieder ausgedruckt wurde. Die Qualität der Abbildung in der Anleitung ist entsprechend. Ich hatte daher leider keine Ahnung, welche Lochkarte zu welchem Strickergebnis führt. Aus dem Grund habe ich ein Beispielstück gearbeitet, dass jede für Fang-Patent geeignete Lochkarte dazu genutzt hat, sowohl ein paar einfarbige Reihen als auch ein paar zweifarbige Reihen zu stricken. Das Ergebnis ist faszinierend. Während das Fang-Patent auf der linken (Rück-) Seite Strukturmuster erzeugt, kann es auf der rechten (Vorder-) Seite zweifarbig gestrickt ein Mosaik erzeugen. Die Abbildung in der Galerie zeigt Vorder- (links) und Rückseite (rechts) des Beispielstücks.

Einfarbiger Fang-Patent-Block: Für meine Fang-Patent-Blöcke habe ich mich für die Lochkarte J5 entschieden. Sie erzeugt ein interessantes Quadratmuster, wenn einfarbig gestrickt wird. Leider sind die Dimensionen von Fang-Patent-Mustern anders als bei glatt rechts gestrickten Mustern, so dass ich zunächst erst erneut eine Maschenprobe stricken musste, bevor ich meinen Block stricken konnte. Fang-Patent erzeugt ein Strickstück, welches breiter und kürzer ist. Um die Decke am Ende aus gleich großen Quadraten zusammensetzen zu können, müssen Maschen- und Reihenanzahl erneut berechnet werden.

Zweifarbiger Fang-Patent-Block: FĂĽr den zweifarbigen Block habe ich die gleiche Lochkarte genutzt. Das Mosaik-Muster, welches entsteht, erinnert mich irgendwie an Keith Haring oder Speckstreifen.

K-Block: Der K-Block wurde von einem Gast-Designer der MKC entworfen und noch einmal als Fair Isle Muster gearbeitet. Der Entwurf passte nicht perfekt für die Maschen- und Reihenanzahl meiner Blöcke. Daher habe ich das verwendete Hintergrundmuster hinter den Buchstaben K nach oben und unten erweitert, indem ich eine extra Lochkarte dafür gestanzt habe, die ich mit der Buchstaben-Lochkarte verbunden habe (siehe Galerie). Ich dachte, es ist eine schöne Idee, die Kontrastfarbe zu wechseln. Leider ist der Kontrast zwischen der untersten Farbe und dem Hintergrund nicht so groß ausgefallen. Aber ich habe nicht vergesse, meine Lochkarte zu spiegeln und mein Buchstabe ist somit korrekt gestrickt.

R-Block: Der R-Block ist der Übungsblock für Intarsien-Stricken. Dabei soll das R aus kleinen, sich abwechselnden, hellen und dunklen Quadraten auf einem einfarbigen Hintergrund gearbeitet werden. Als erstes musste der Buchstabe entsprechend der Maschen- und Reihenanzahl geplant werden. Anschließend wurde kleine Knäuele Garn für jeden einzelnen Abschnitt vorbereitet, da bei Intarsien-Stricken nicht mit einem durchgängigen Faden sondern mit je einem Faden pro Farbabschnitt gearbeitet wird. Diese liegen auf dem Boden vor der Maschine. Die Fänden werden mit sogenannten Sinkern beschwert, die für die notwendige Fadenspannung sorgen. In Abhängigkeit von dem gemachten Plan, wird in jeder Reihe anschließend der entsprechende Faden von Hand auf die jeweiligen Nadeln gelegt und dann entweder von Hand oder mit einem Intarsien-Schlitten gestrickt. Verzählen resultiert in falsch platzierten Fänden und somit in Fehlern im Muster, was man leider erst am Ende sieht. Mein Rally-R-Block gefällt mir ziemlich gut. Er hat aber auch einen Samstag für die Planung und den vollen Sonntag für das Stricken in Anspruch genommen. Eigentlich war vorgeschlagen, dass man den Buchstaben noch mit Stickereien verzieren könnte. Ich finde das R aber so sportlich schick, dass ich es so lasse.

N-Block: Für den N-Block war ursprünglich ein N in Intarsien-Technik geplant, bei dem der Buchstabe N kleine Cowboy-Schuhe trägt, Schatten wirft und hübsch verziert ist. Leider hatte ich die notwendigen Farbwechsel nicht genug Sinker. Daher habe ich das Design vereinfacht und plane, hier noch die beim R weggelassenen Stickereien zu ergänzen.

Was ich im Juni gelernt habe:

  • Das Prinzip von Fang-Patent-Mustern
  • Fang-Patent-Muster können interessante Mosaik-Muster erzeugen
  • Intarsien-Stricken. Das brauch eine MENGE Planung, Konzentration und Nerven. Es kann sehr schöne Ergebnisse erzielen, bleibt fĂĽr mich aber irgendwie immer mit den hässlichen 80er Jahre Motivpullovern verknĂĽpft.

Juni meint auch, es ist Halbzeit! Die Hälfte der Decke ist fertig. Ich habe alle Blöcke, die ich bisher gearbeitet habe, auf dem Boden ausgelegt. Das Foto ist am Ende der Seite.


🇳🇱 De blokken van juni zijn klaar en ik ben nu halverwege mijn jaar-lange KnitAlong om genoeg blokken te breien voor een deken met de breimachine. De tijd is omgevlogen!

Het algemene idee: Dit jaar organiseert het MKC een jaar lang een KnitAlong (KAL) genaamd de “2023 Building Blocks KAL”. Tijdens deze KAL worden elke maand vier tot vijf blokken gebreid met de breimachine. Aan het eind van het jaar worden ze samengevoegd tot een deken. De vierkantjes worden gebruikt om verschillende technieken op de breimachine uit te proberen. De deken zal bestaan uit 26 letterblokken die het hele alfabet bevatten en enkele eenvoudige blokken. Ik vind dit een leuk idee en denk dat het me zal helpen iets te leren.

Maand Juni

In juni werd een nieuwe techniek geĂŻntroduceerd: De tucksteek. Bij het breien met de tucksteek worden bepaalde steken niet gebreid, maar opgehaald terwijl de werkdraad over de steek wordt gelegd. Dit kan worden herhaald in de volgende naalden totdat de steek uiteindelijk is afgebreid tesamen met alle extra draden. Het bekendste tucksteekpatroon is brioche.

Voor juni waren twee effen (= zonder letter) vierkanten gepland met de tucksteek. Terwijl één van de blokken in één kleur moest worden gebreid, moest de tweede in twee kleuren worden gebreid. Er waren drie extra blokken gepland, met de letters K, N en R. Het K-blok was ontworpen door een gastontwerper van de MKC en wederom werd hiervoor een Fair Isle-patroon toegepast. De twee lettervierkanten voor N en R zouden als intarsia worden gewerkt. Joepie… !

Ik heb nog nooit een tucksteek gebreid op mijn breimachine. Net als bij Fair Isle worden de naalden van de steken die gebreid moeten worden geselecteerd volgens het patroon op een ponskaart. Maar in plaats van een kleurwissel wordt de ponskaart gebruikt om te bepalen welke steek gebreid moet worden en welke met de tucksteek gebreid moet worden. De instructies die ik heb voor mijn breimachine zijn een reproductie van een originele instructie uit de jaren 80, gescand en herdrukt. De kwaliteit van de illustraties in de instructies is dienovereenkomstig … slecht. Daarom had ik niet echt een idee welke ponskaart tot welk breiresultaat leidt. Daarom heb ik een voorbeeld gebreid waarbij elke ponskaart werd gebruikt die werd aangegeven als geschikt voor de tucksteek. Ik breide eerst een paar rijen in één kleur en daarna een paar rijen in twee kleuren. Het resultaat is fascinerend. Terwijl de tucksteek textuurpatronen creëert aan de linkerkant (achterkant), kan het een mozaïek creëren aan de rechterkant (voorkant) als het in twee kleuren wordt gebreid. De afbeelding in de galerij toont de voorkant (links) en achterkant (rechts) van het genoemde voorbeeld.

Eenkleurig tuckblok: Voor mijn beide tucksteekblokken koos ik de Brother J5 punchkaart. Het creëert een interessant vierkant patroon als het in één kleur wordt gebreid. Helaas zijn de afmetingen van tucksteekpatronen anders dan die van gewone breipatronen. Dat betekende dat ik eerst een proeflapje moest breien voordat ik mijn blokken kon breien. Tucksteek zorgt voor een breiwerk dat breder en korter is. Om de deken aan het einde samen te stellen uit vierkanten van dezelfde grootte, moest het aantal steken en naalden opnieuw worden berekend.

Tweekleurig tuckblok: Ik heb dezelfde ponskaart gebruikt voor het tweekleurenblok. Het mozaĂŻekpatroon dat zo ontstaat, doet me denken aan Keith Haring of baconstrepen.

K-vierkant: Het K-vierkant is ontworpen door een gastontwerper van MKC en is wederom een Fair Isle patroon. Het ontwerp paste niet perfect bij het aantal steken en rijen van mijn blokken. Dus breidde ik het achtergrondpatroon uit dat achter de letter K boven en onder de letter werd geplaatst. Ik maakte een extra ponskaart voor het achtergrondpatroon, die ik verbond met de ponskaart voor de letter (zie galerij). Ik vond het een leuk idee om de contrastkleur te veranderen. Helaas was het contrast tussen de onderste kleur en de achtergrond niet zo groot als verwacht. Maar ik vergat in ieder geval niet mijn ponskaart te spiegelen en mijn letters werden correct gebreid.

R vierkant: Het R-vierkant is het oefenblok voor intarsia breien. Het idee is om de R te breien van kleine afwisselend lichte en donkere vierkantjes op een effen achtergrond. Voordat ik kon beginnen met breien, moest de letter worden gepland volgens het aantal steken en rijen. Omdat intarsia breien niet met Ă©Ă©n doorlopende draad wordt gedaan, maar met Ă©Ă©n draad per kleurgedeelte, werden voor elk kleurgedeelte kleine bolletjes garen gemaakt. Deze liggen op de vloer voor de machine. Elk draadje garen is verzwaard met zogenaamde sinkers, die tijdens het breien voor de nodige spanning op de draad zorgen. Afhankelijk van het gemaakte ontwerp wordt de corresponderende draad op de naalden geplaatst. Daarna wordt elke rij met de hand of met een intarsia-slede bewerkt. Het verkeerd tellen van de naalden resulteert in verkeerd geplaatste kleuren en dus fouten in het patroon, die ik helaas pas aan het einde zag. Ik vind mijn afgewerkte Rally R blok best mooi. Maar het duurde ook wel een zaterdag om te plannen en een hele zondag om te breien. Eigenlijk werd er gesuggereerd dat je de letter nog zou kunnen versieren met borduurwerk. Ik vind de R echter zo sportief chic dat ik hem zo laat.

N-vierkant: Voor het N-vierkant plande ik oorspronkelijk een N in de intarsia techniek, waarbij de letter N kleine cowboyschoentjes draagt, schaduwen werpt en mooi versierd is. Helaas had ik niet genoeg zinklood voor de nodige kleurveranderingen. Daarom heb ik het ontwerp vereenvoudigd en ben ik van plan om wel nog wat borduurwerk toe te voegen dat ik bij de R heb weggelaten.

Wat ik in juni heb geleerd:

  • Het principe van plooisteekpatronen op een breimachine
  • Tucksteekpatronen kunnen interessante mozaĂŻekpatronen maken.
  • Intarsia breien. Dit vereist veel planning, concentratie en zenuwen. Het kan hele mooie resultaten opleveren, maar op de een of andere manier blijft het voor mij altijd verbonden met de lelijke truien met 80’s motief.

Juni betekent ook dat het halfweg is! De helft van de deken is af. Ik heb alle blokken die ik tot nu toe heb gemaakt op de grond gelegd. De foto staat hieronder.